Die wirklich bizarren Ursprünge der Erdnussbutter
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Die wirklich bizarren Ursprünge der Erdnussbutter

Mar 31, 2023

Die meisten Lebensmittel- und Convenience-Läden bieten Erdnussbutter zum Verkauf an, und sie ist so fest in der US-Ernährung verankert, dass die meisten Menschen nicht lange überlegen, bevor sie sich ein Glas schnappen. Die Wissenschaft, Nüsse zu glatter, cremiger Butter zu mahlen, ist vielleicht nicht kompliziert, aber der Weg von der ersten zerdrückten Erdnuss bis zu den Lagerhäusern und Verkaufsregalen ist wirklich bizarr. Denken Sie nicht, dass ein Erdnussbauer eines Tages einfach beschlossen hat, einige davon zu Butter zu zerkleinern, denn die wahre Geschichte ist viel interessanter.

Auch wenn es unmöglich ist, den Namen des ersten Menschen zu kennen, der Erdnüsse mahlte, wissen wir, dass diese Hülsenfrüchte im 18. Jahrhundert in dieses Land gebracht wurden. Mittlerweile gibt es unzählige Marken und Versionen, von extra knusprig bis hin zu cremiger PB mit dunkler Schokolade. Der Einzelhandelsumsatz mit Erdnussbutter beläuft sich auf etwa 850 Millionen US-Dollar pro Jahr, und Erdnussbutter macht die Hälfte der in den USA verwendeten Erdnüsse aus. Es ist relativ günstig, es sei denn, Sie entscheiden sich für die High-End-Marken, und gesund zu essen, sofern nicht viel Zucker hinzugefügt wird. Erdnussbutter ist vielseitig und köstlich, egal ob mit Gelee in einem Sammy oder direkt aus dem Glas gegessen. Hier erfahren Sie, wo es begann und wie sich die Dinge danach entwickelten.

Der wahre Ursprung der Erdnussbutter war Gegenstand von Debatten, es wurden viele Geschichten erzählt, aber es gab nicht viele stichhaltige Beweise für eine einzelne Theorie. Es wurde berichtet, dass chinesische Köche schon vor Äonen Erdnüsse zerkleinerten und sie in cremiger Soße verwendeten, und dass Afrikaner bereits vor der Geschichtsschreibung Erdnüsse zu Eintöpfen mahlten.

Es gibt Hinweise darauf, dass diese Hülsenfrüchte bereits vor 3.500 Jahren existierten, und einige Forscher behaupten, dass Erdnusspflanzen ihren Ursprung in südamerikanischen Ländern wie Mexiko, Brasilien und Peru haben. Aus dieser Zeit gibt es erdnussförmige Töpferwaren und mit Erdnüssen verzierte Krüge, und um 1500 v. Chr. begrub das Inka-Volk Erdnüsse bei seinen Toten, um sie auf ihrer Reise ins Jenseits zu begleiten. Es gibt auch die Theorie, dass die Inkas die ersten waren, die die Nüsse zu einer Paste zermahlen und diese mit anderen Zutaten wie Mais vermischten. Aber das ist wahrscheinlich weit entfernt von dem, was heute in den Regalen und auf den Bauernmärkten zu finden ist.

Wenn Erdnüsse ursprünglich in anderen Teilen der Welt heimisch waren, wie gelangten sie dann nach Nordamerika? Die kurze Antwort lautet: Die Kolonisatoren brachten Erdnüsse von Reisen mit. Versklavte schwarze Amerikaner aßen Erdnüsse auf Schiffen, die sie nach Nordamerika transportierten. Im Laufe der Zeit begannen sie, sie auf nordamerikanischem Boden anzupflanzen. Es wäre nicht schwierig gewesen, die Pflanzen zu züchten, da die Nüsse selbst Samen sind: Die Schalen werden aufgerissen und die Nüsse werden direkt in die Erde gepflanzt.

Diese Erdnüsse wurden häufig zur Viehfütterung verwendet, fanden aber auch Eingang in Haushaltsrezepte. Sie erfreuten sich in der südlichen Hälfte der USA großer Beliebtheit und wurden roh, gekocht oder geröstet gegessen. Erdnüsse wurden während des Bürgerkriegs in großem Umfang konsumiert und später von Unionssoldaten im nördlichen Teil des Landes eingeführt. Aber die Massenproduktion der Erdnüsse begann erst, als John Harvey Kellogg auf den Plan trat.

Wenn Ihnen der Name Kellogg bekannt vorkommt, dann deshalb, weil diese Familie Pionierarbeit bei trockenen Frühstückszerealien wie Frosted Flakes und Rice Krispies geleistet hat. John Harvey Kellogg erwarb 1875 einen medizinischen Abschluss am Bellevue Hospital Medical College und arbeitete anschließend im Battle Creek Sanitarium (The San) in Michigan. Während seiner Arbeit dort entwickelte er eine Reihe von Lebensmitteln für die Patienten und begann, ihnen Cornflakes zum Frühstück zu servieren.

John Harvey wird oft mit seinem Bruder WK Kellogg verwechselt, weil sie denselben Nachnamen trugen und zusammenarbeiteten. Die beiden gründeten die Battle Creek Sanitarium Health Food Company, die schließlich für die Produktion und Verwaltung von Nahrungsmitteln für die Patienten verantwortlich war. Es kam zu Meinungsverschiedenheiten und WK spaltete sich ab und gründete 1906 die Battle Creek Toasted Corn Flake Company. Das ist heute die Kellogg Company.

John Harvey Kellogg war Vegetarier und suchte nach Milchersatz. Bevor er mit WK sein Unternehmen gründete, entwickelte er eine Möglichkeit, Nüsse zwischen zwei Walzen zu zerkleinern. Der ursprüngliche Plan bestand darin, eine milchfreie Butter zu finden. Er tat das, aber die Auswirkungen waren viel größer, als er wahrscheinlich jemals gedacht hätte.

John Harvey Kellogg war Ernährungswissenschaftler und viele erkannten ihn als Lebensmittelpionier. Er warb für eine pflanzliche Ernährung und war dafür bekannt, in seiner Testküche zu experimentieren. Es ist keine Überraschung, dass er sich auf Erdnüsse konzentrierte, obwohl er auch nicht davor zurückschreckte, mit Mandeln zu arbeiten.

Das San verfügte in seiner Blütezeit über 700 Betten, war aber möglicherweise sowohl ein Kurort als auch eine medizinische Einrichtung. Berühmte Persönlichkeiten wie JC Penney und Henry Ford wurden dort behandelt und Kellogg übte bei einigen Patienten auch Operationen aus. Er glaubte an den Nährwert von Nüssen, aber viele Bewohner von The San hatten schlechte Zähne und konnten weder Erdnüsse noch andere harte Lebensmittel kauen. Dies war Kelloggs Inspiration für die Entwicklung einer einfach zu verzehrenden vegetarischen Paste.

Er arbeitete mit seinem Bruder an Experimenten mit dem Rollen und Glätten ganzer Körner, bevor er sich Erdnüssen und Mandeln zuwandte. Die Patienten konnten die bekömmliche Butter problemlos verzehren, sodass die Sanitas Nut Food Company gegründet wurde. Da Mandeln teurer waren, waren Erdnüsse die Zutat der Wahl. Im Jahr 1895 meldete Kellogg sein Patent für diesen Prototyp eines Erdnussbutterprodukts an.

Landwirtschaftsfeste finden schon seit Hunderten von Jahren statt und wurden im 17. Jahrhundert größer und besser organisiert. Doch im Jahr 1851 kam es auf der Weltausstellung in London zu einer ganz neuen Dimension. Diese internationale Messe feierte den industriellen Fortschritt und ebnete den Weg für nachfolgende Messen in Paris und Philadelphia. Die Besucher konnten spannende neue Produkte sowie die Herstellungsprozesse kennenlernen.

Die Weltausstellung 1904 fand in St. Louis statt und hatte das Motto, den 100. Jahrestag der Unterzeichnung des Kaufvertrags von Louisiana zu feiern. Insgesamt gab es Exponate aus 43 US-Bundesstaaten und 62 Ländern. Staunende Besucher sahen Dinge wie die größte Orgel der Welt und in viel kleinerem Maßstab Behälter mit Erdnussbutter zum Verkauf. Diese wurden von CH Sumner auf die Website gebracht, einem Mann, der sich genau aus diesem Grund einen Namen gemacht hat. Er nahm laut Kansas Living Magazine 705,11 US-Dollar ein, aber abgesehen von diesen Details gibt es kaum andere Informationen über Sumner. In der heutigen Wirtschaft würde dieser Geldbetrag ungefähr 23.913,21 US-Dollar betragen.

Bevor Erdnussbutter große Popularität erlangte, galt sie als Luxusartikel. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war es schwer zu bekommen, so dass nur die oberen Ränge in der Lage waren, ihre Hände, Gabeln und Löffel darauf zu bekommen. Um sie zu finden, musste man im Wesentlichen elegante Teestuben in New York City aufsuchen, und Erdnussbutter war damals wahrscheinlich ziemlich teuer. Etwa zur gleichen Zeit wurden Hausfrauen dazu ermutigt, Fleischwolfe zu verwenden, um ihre eigene Erdnussbutter herzustellen. Man kann sich nur vorstellen, wie chaotisch das gewesen sein könnte.

Doch je mehr Unternehmen mit der Produktion von Erdnussbutter begannen, desto billiger und leichter verfügbar wurde sie. Es war nur eine Frage der Zeit, bis die Leute anfangen würden, ihr Brot damit einzuschmieren. Und in den 1930er Jahren schloss sich der Kreis. Ein Kochbuch aus der Zeit der Depression mit dem Titel „Five Roses“ enthielt ein Rezept für Erdnussbutterbrot, bei dem etwa eine halbe Tasse direkt in den Teig eingearbeitet wurde.

Im Laufe der Jahre und mit der Verbesserung der Herstellungsprozesse konnten die Unternehmen große Mengen Erdnussbutter produzieren. Technologische Fortschritte führten zur Entwicklung von Geräten, die es den Produzenten ermöglichten, Erdnüsse schneller anzupflanzen, anzubauen und zu ernten. Zum Schälen und Reinigen der Nüsse wurden auch mechanische Geräte eingesetzt. Die Nachfrage nach Erdnussbutter stieg sprunghaft an und die Verbraucher wünschten sich auch mehr geröstete und gesalzene Nüsse.

Soldaten des Ersten Weltkriegs erhielten Erdnussbutter- und Gelee-Sandwiches als Teil ihrer Rationen, und nach dem Kriegseintritt der USA ging die Verfügbarkeit vieler Lebensmittel im Land zurück. Zivilisten hatten weniger Zugang zu Weizen, Rind- und Schweinefleisch, weil die Soldaten ernährt werden mussten. Die US-Regierung hat ein Programm zur Reduzierung des Fleisch- und Weizenkonsums initiiert. „Fleischloser Montag“ und „Weizenloser Mittwoch“ waren in dieser Zeit Schlagworte. Die Amerikaner konsumierten wahrscheinlich mehr Erdnussbutter als je zuvor, da diese nicht rationiert wurde. Eine ähnliche Geschichte mit der Lebensmittelrationierung ereignete sich auch im Zweiten Weltkrieg.

Seien wir ehrlich: Menschen vermeiden gerne alltägliche Aufgaben und bevorzugen zeitsparende Erfindungen. In vergangenen Jahrhunderten musste Brot immer von Hand geschnitten werden. Wenn frisches Brot jedoch rechtzeitig vor dem Servieren in Scheiben geschnitten wird, gelangt die Innenseite an die Luft und es wird schnell altbacken. Diese kleine Unannehmlichkeit führte zu einer Erfindung, die auch die Nachfrage nach Erdnussbutter ankurbelte: der Brotschneidemaschine.

Der Erfinder war kein geringerer als Otto Frederick Rohwedder, der aus Des Moines stammte. Er erkannte den Bedarf an einem Gerät, das Brot für die Verbraucher vorschneiden konnte, und entwickelte schließlich ein Design, das es auch einwickelte. Er erhielt das Patent im Jahr 1932 und verkaufte zu dieser Zeit die erste Brotschneidemaschine an eine Bäckerei. Aber diese technologischen Innovationen waren nur die ersten beiden Teile des landesweiten Verlangens nach einem cremigen Erdnussbutter-Gelee-Sandwich. Es waren noch ein paar Dinge nötig und diese werden als nächstes behandelt.

Maschinen zur Verarbeitung von Erdnussbutter, wie sie von John Harvey Kellogg verwendet wurden, machten altmodische Mahlprozesse mit Mörser und Stößel überflüssig, und bald kamen andere Erfinder ins Spiel. Eine der bekanntesten PB-Maschinen wurde 1903 von Ambrose Straub patentiert, und sein Entwurf beschleunigte den Prozess erheblich. Dennoch dauerte es nach der Herstellung der Butter nicht so lange, bis sich die Öle von den Feststoffen trennten. Sauerstoff und Lichteinwirkung beschleunigten die Prozesse, so dass diese Produkte damals zu schnell verdorben waren, um an weit entfernte Orte transportiert zu werden.

Deshalb wurde Erdnussbutter lange Zeit nur regional hergestellt und verkauft. Aber Not macht erfinderisch, und der Unternehmer Joseph Rosefield patentierte in den 1920er Jahren ein Verfahren zur Herstellung von Erdnussbutter, um dieses unbequeme Detail zu umgehen. Seine Methode fügte dem Erdnussöl Wasserstoffatome hinzu, und diese Hydrierung verhinderte eine problematische Trennung. Rosefield brachte 1933 Skippy Peanut Butter auf den Markt und bald folgten weitere ähnliche Marken.

Erdnussbutter auf Brot ist nahrhaft und sättigend, aber es ist offensichtlich, dass etwas fehlt. Obwohl PB glatt und cremig ist, kann seine etwas dicke und körnige Textur das Schlucken erschweren. Ein kaltes Glas Milch passt perfekt dazu, aber es gibt etwas Besseres, um den Platz auf dem Brot zu teilen: Marmelade oder Gelee.

Berichten zufolge veröffentlichte das Boston Cooking School Magazine of Culinary Science and Domestic Economics 1901 das erste PB&J-Rezept, das jedoch Holzapfel- oder Johannisbeergelee verwendete. Dies war ein Vorläufer der bekannteren Version, die Traubengelee verwendet. Die erste moderne Marmelade namens Grapelade wurde 1918 von Welch's hergestellt und an Soldaten des Ersten Weltkriegs geliefert. Es war ein echter Erfolg und wurde fünf Jahre später im Einzelhandel eingeführt. Hydriertes Erdnussöl, abgepacktes geschnittenes Brot und Traubenmarmelade führten zu den ersten massenproduzierten PB&J-Sandwiches, die an Soldaten des Zweiten Weltkriegs verschickt wurden. Familien liebten sie auch, weil sie lecker, günstig und proteinreich waren und in wenigen Minuten zubereitet werden konnten. Es war das perfekte Brown-Bag-Mittagessen für Schulkinder und Arbeiter in ganz Amerika.

Erdnussbutter-Sandwiches wurden und werden auch weiterhin mit anderen Zutaten als Gelee zubereitet. Manche genießen es mit Früchten wie Bananen, Grapefruit und getrockneten Aprikosen, während andere herzhafte Zusätze wie Sellerie, Gurken oder Käse bevorzugen. Einfaches Weißbrot ist immer noch eine klassische Option, aber auch dicker Sauerteig oder 100 % Vollkornbrot reichen aus.

Aber nichts ist mit dem Erdnussbutter-Sandwich vergleichbar, das der König Elvis Presley liebte. Der Legende nach wurde sein gleichnamiges Sandwich ursprünglich im Restaurant der Colorado Gold Mine Company in Golden, Colorado, zubereitet. Es hieß „Fool’s Gold Loaf“ und war alles andere als gewöhnlich. Anstelle von Weißbrot haben die Köche einen Laib französisches Brot ausgehöhlt und mit PB, Bananen und Speck gefüllt. Und damit nicht genug: Das Ganze war frittiert. Elvis ließ seine Mitarbeiter in seinem Privatjet einfliegen, um die dekadente Leckerei zu probieren, kaufte später das Rezept und teilte es seinem Koch mit.

Erdnussbutter verdient jedes Jahr einen eigenen Tag, aber tatsächlich gibt es zwei: den Nationalen Tag der Erdnussbutter im Januar und den Nationalen Tag der Erdnussbutterliebhaber am 1. März. Aber es gibt keinen Grund, bis dahin mit dem Verzehr aufzuhören, und das tut wahrscheinlich auch niemand. Eine in Zusammenarbeit mit Pip & Nut durchgeführte Healthista-Umfrage ergab, dass neun von zehn Menschen PB in ihrer Küche haben und 40 % mehr als ein Glas haben. Laut dieser Umfrage sind Bananen, Schokolade und Marmelade die beliebtesten Kombinationen (in der Reihenfolge ihrer Präferenz).

Menschen mit Erdnussbutterallergien fühlen sich möglicherweise ausgeschlossen, weil sie den Aufstrich nicht genießen können, aber es gibt jetzt einige ebenso köstliche Ersatzstoffe. Erdnüsse unterscheiden sich von Baumnüssen wie Mandeln dadurch, dass es sich bei ihnen um Hülsenfrüchte handelt. Sie haben tatsächlich mehr mit grünen Erbsen und Bohnen gemeinsam, da ihre Samen in Schoten wachsen. Wer allergisch auf Hülsenfrüchte und nicht auf Baumnüsse reagiert, kann Mandel- oder Cashewbutter genießen. Eine weitere Option ist Sonnenblumenbutter, die frei von diesen Allergenen sein kann. Überprüfen Sie immer zuerst die Zutaten und wenn Sie eine sichere Lösung gefunden haben, die Ihnen schmeckt, schnappen Sie sich ein paar Gläser.